Royal Mail realiza un ensayo de envío de paquetería con drones

Royal Mail y sus socios han logrado otras dos primicias en el Reino Unido. Como parte de un consorcio especializado, Royal Mail se convierte en la primera empresa de paquetería del Reino Unido en entregar el correo en una isla del país en un vuelo autónomo de 70 millas fuera de la vista a las islas Scilly. Royal Mail también ha probado los primeros vuelos de drones entre islas con un dron más pequeño de despegue y aterrizaje vertical.

Esta semana, Royal Mail anuncia una prueba de los primeros vuelos autónomos programados con drones fuera de la vista entre el Reino Unido continental y una isla. En esta prueba, la empresa utilizará vuelos de vehículos aéreos no tripulados (UAV) para entregar equipos de protección personal (EPP), kits de pruebas COVID y otros envíos a las Islas Scilly.

Royal Mail también se ha convertido en la primera en realizar entregas de paquetes entre las islas Scillies, como parte de la prueba.

El proyecto financiado por el Gobierno[1], que se ha desarrollado en colaboración con DronePrep, Skyports, Consortiq Limited, la Universidad de Southampton, Excalibur Healthcare Services y Windracers Limited, se centrará inicialmente en ayudar a luchar contra la pandemia mediante la entrega de EPI y kits de pruebas cruciales a las comunidades más vulnerables y remotas de las islas.

El dron de Windracers también es capaz de acomodar correo de la mayoría de las formas y tamaños, lo que permitirá transportar correo más general a las islas como parte del ensayo.

El proyecto une por primera vez a dos empresas pioneras que han actuado previamente en respuesta al desafío COVID-19 del Reino Unido: Windracers y la rama de entrega de drones de la empresa de movilidad aérea Skyports. En ella se mostrará cómo podrían utilizarse vehículos aéreos no tripulados de distintos tamaños para complementarse en el futuro.

 Mary’s, por medio de un UAV bimotor de Windracers fabricado en el Reino Unido, que puede transportar hasta 100 kg de correo a la vez, lo que equivale a una ronda de reparto típica. Un dron VTO más pequeño, operado por Skyports, se utilizará entonces para transportar los artículos a una serie de puntos de entrega en todas las islas.

La ruta de vuelo autónomo que realiza el UAV implica estar aproximadamente 70 millas fuera de la vista antes de llegar a su destino.

Los vehículos aéreos no tripulados complementarán los medios de transporte existentes para el correo en las Islas Scilly. Son capaces de volar en condiciones meteorológicas adversas, incluida la niebla, ya que no llevan tripulación y no dependen de las mareas. Por ello, podrían ser idóneos para ayudar a Royal Mail a prestar un mejor servicio a las comunidades insulares remotas.

 Si la prueba tiene éxito, Royal Mail estudiará la tecnología para ayudar a identificar las oportunidades de apoyo a los carteros en la entrega a zonas y direcciones muy remotas en todo el Reino Unido.

En diciembre, Royal Mail se convirtió en el primer transportista de paquetes del Reino Unido en entregar un paquete a los destinatarios a través de un dron en un faro remoto de la isla de Mull, en Escocia. En los próximos meses se llevará a cabo una consulta con los residentes sobre el uso de drones para realizar entregas en las comunidades rurales de la isla.

Beneficios medioambientales

La prueba también examinará la eficiencia del combustible que podrían proporcionar los drones, como parte del esfuerzo continuo de la empresa por reducir las emisiones asociadas a sus operaciones.  

 Con la mayor red de “Pies en la calle” del Reino Unido, compuesta por más de 90.000 carteros, Royal Mail ya tiene las emisiones de CO2e por paquete más bajas entre las principales empresas de reparto del Reino Unido[2].

 El ensayo y la posible introducción de vehículos de bajas emisiones, como los vehículos aéreos no tripulados (UAV), ayudan a la empresa a fundamentar su estrategia medioambiental a largo plazo y a cumplir sus objetivos de ofrecer un futuro más limpio.

 Amy Richards, cartero local de las Islas Scilly, ha declarado: “Es estupendo participar en esta iniciativa. Hay zonas muy remotas en estas islas, y esta es una forma estupenda de ayudarnos a llegar a ellas. Es muy importante que hagamos todo lo posible para ayudar a todas las zonas del país a estar conectadas, especialmente en estos tiempos difíciles”.

Charles Scales, director general de Windracers, dijo: “Ha sido un privilegio y un honor servir a las Islas Scilly y a los clientes y empleados de Royal Mail con nuestro UAV ULTRA autónomo de 100 kg y más de 1.000 km. La plataforma ULTRA fue diseñada para abastecer y servir a personas en lugares remotos, ya sea a niños que necesitan ayuda médica o alimentaria en un país tan grande como Sudán del Sur, o para servir a las comunidades insulares dentro de nuestras costas. Este proyecto ha demostrado la eficacia y solidez de ULTRA, ya que cada viaje de ida y vuelta es de 211 km y se completa en menos de dos horas. Con nuestros permisos exclusivos de la CAA, será la primera vez que se utilice un UAV de gran tamaño, económico y con capacidad de carga, entre las islas de Scilly y la parte continental de Cornualles en una prueba de un mes de duración. Quiero dar las gracias a nuestro equipo y a nuestros socios del proyecto, el Fondo de Desafío de la Estrategia Industrial del Gobierno del Reino Unido, la Compañía de Desarrollo de Cornualles, la Autoridad de Aviación Civil, DronePrep, Consortiq y la Universidad de Southampton.”

 Gary Cutts, director de Future Flight Challenge en el UKRI, dijo: “Esta iniciativa pionera es un gran ejemplo de colaboración entre empresas innovadoras y quienes prestan servicios públicos clave. La financiación gubernamental proporcionada por el programa Future Flight ha aportado soluciones a los retos derivados de la pandemia COVID-19 y tiene potencial para futuras aplicaciones. Ilustra los beneficios reales para las comunidades remotas de todo el Reino Unido que pueden derivarse de la inversión en tecnologías de drones”.

 Por su parte, Duncan Walker, director general de Skyports, afirmó: “La tecnología de los drones ya ha demostrado su valor como parte de una red, llevando artículos esenciales como el correo o los equipos médicos a regiones remotas. Nuestro equipo de Skyports, que trabaja con socios de primer orden como Royal Mail, ha llevado a cabo con éxito varios programas de entrega en el Reino Unido y otros países. Es muy gratificante formar parte de este nuevo proyecto, que utiliza tecnología punta para conectar a las comunidades y marcar una diferencia real en el día a día de la gente”.

 Gareth Beverley, Director General de Consortiq, dijo: “Ha sido fantástico ver cómo se hace realidad un caso de uso de la tecnología de entrega con drones. Los beneficios para la comunidad local son inmensos y las implicaciones para un futuro más ecológico son muy positivas. Espero que esto siente las bases para la adopción generalizada de las entregas con drones en el Reino Unido”.

 Por su parte, el ministro de Empresa, Paul Scully, ha declarado: “El Reino Unido está a la vanguardia de la revolución de la aviación, desarrollando tecnologías más nuevas y más eficientes en cuanto a combustible. El “puente aéreo” de Royal Mail a las Islas Scilly no sólo conectará a las comunidades aisladas y rurales, sino que muestra el potencial del mundo real que tienen los drones para transformar verdaderamente nuestras vidas. Con el respaldo de la financiación gubernamental, son iniciativas como estas las que nos ayudarán a vencer al COVID-19 y a recuperarnos mejor de la pandemia”.

 El profesor Sir Chris Evans, director general de Excalibur Healthcare Services, ha declarado: “Estamos increíblemente entusiasmados por formar parte de esta iniciativa, que es un ejemplo de la excelencia de la innovación británica. Gracias a este esfuerzo de colaboración, no solo hemos llevado EPI y kits de pruebas vitales a las personas que los necesitan, sino que también hemos sentado las bases para el uso de la tecnología y los drones para crear impactos positivos en el futuro”.

James Scanlan, catedrático de diseño aeroespacial de la Universidad de Southampton, dijo: “Estamos encantados de apoyar esta pionera e importante demostración de operaciones reales con drones en un uso rutinario y regular. Estamos muy orgullosos de trabajar con Royal Mail en este proyecto”.

Nick Landon, director comercial de Royal Mail, dijo: “Otras dos grandes primicias en el Reino Unido son enormemente significativas para nosotros, y estamos increíblemente orgullosos de encontrar formas de apoyar a las comunidades más remotas y aisladas a las que servimos. Esto forma parte de nuestro esfuerzo constante por incorporar las mejores y más innovadoras tecnologías a nuestra red. Hemos visto un enorme aumento en los volúmenes de paquetes desde el comienzo de la pandemia, y ésta es sólo una de las formas en que estamos buscando apoyar a nuestros carteros para que ofrezcan servicios rápidos y convenientes para todos nuestros clientes, reduciendo al mismo tiempo nuestras emisiones de carbono”.

 Gareth Whatmore, director general de DronePrep, dijo: “Este proyecto nos ha dado la oportunidad de entender cómo se pueden utilizar múltiples plataformas de entrega con drones para superar y resolver los retos logísticos del mundo real. Con la introducción de los drones para complementar las cadenas de suministro existentes, tenemos una gran oportunidad de mejorar la conexión con la isla. Ha sido un privilegio liderar este proyecto y reunir a las principales empresas de drones del Reino Unido y a usuarios finales reales como Royal Mail y Excalibur Healthcare Services para aprender todos juntos cómo podemos utilizar los drones para mejorar la solidez de la entrega a comunidades remotas”.

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