ABB adquirirá el grupo ASTI Mobile Robotics para impulsar la próxima generación de automatización flexible

ABB ha anunciado que adquirirá el grupo ASTI Mobile Robotics (ASTI), un fabricante líder mundial de robots móviles autónomos (AMR) con una amplia cartera de aplicaciones importantes, que cuenta con el paquete de software de la compañía. Esto ampliará la oferta de robótica y automatización de ABB, convirtiéndola en la única empresa que ofrece una cartera completa para la próxima generación de automatización flexible.

La adquisición, una parte clave de la estrategia de crecimiento externo de ABB, se firmó el 19 de julio y se espera que se cierre a mediados del verano de 2021. Ambas partes acordaron no revelar ningún detalle sobre el precio de compra.

Fundada en 1982, ASTI tiene su sede en Burgos (España) y emplea a más de 300 personas en España, Francia y Alemania. Es propiedad mayoritaria de Verónica Pascual Boé, que también es consejera delegada. Otros accionistas son el inversor de crecimiento europeo Keensight Capital. En la actualidad, da soporte a una de las mayores flotas instaladas de AMR de Europa y cuenta con una amplia base de clientes en los sectores de la automoción, la logística, la alimentación y las bebidas y el sector farmacéutico en 20 países. Desde 2015, la empresa ha disfrutado de un crecimiento anual cercano al 30% y tiene como objetivo obtener unos 50 millones de dólares de ingresos en 2021.

“Con su cartera de productos líder en el sector, su completa gama de software y su profunda experiencia en los segmentos de crecimiento, ASTI es la elección perfecta para nosotros a la hora de apoyar a nuestros clientes con la próxima generación de automatización flexible”, dijo Sami Atiya, Presidente del negocio de Robótica y Automatización Discreta de ABB. “Con esta adquisición, ABB será la única empresa que ofrezca una cartera completa de soluciones de automatización de AMRs, robots y máquinas, desde la producción hasta la logística y el punto de consumo. Esto supone un cambio de juego para nuestros clientes, ya que se adaptan al consumidor individualizado y aprovechan las oportunidades que presentan los cambios significativos en la demanda de los consumidores.”

Los AMR soportarán un grado de flexibilidad sin precedentes, desde la producción, la logística, la intralogística y el cumplimiento hasta los entornos de venta al por menor y de atención sanitaria. Esto permitirá la visión común de ABB y ASTI de ayudar a los clientes a sustituir las actuales líneas de producción lineales por redes totalmente flexibles, en las que los AMR inteligentes navegan de forma autónoma por los materiales, las piezas y los productos acabados entre estaciones de trabajo conectadas e inteligentes, en fábricas, centros logísticos, laboratorios, tiendas u hospitales.

Verónica Pascual Boé, directora general de ASTI, dijo: “La visión de ABB encaja perfectamente con nosotros, ya que ambos apoyamos la flexibilidad y la competitividad de nuestros clientes mediante la aceleración de la automatización en el lugar de trabajo. Esta es la siguiente etapa emocionante de nuestro viaje y juntos aceleraremos nuestros planes de innovación, ampliaremos nuestro servicio global al cliente, la red de socios, la capacidad de producción y ejecución y aprovecharemos el acceso al mercado de ABB a nivel mundial y en particular en China. Estoy encantado de unirme al equipo de gestión ampliado de Robotics y liderar el negocio de AMR para llevar a cabo este ambicioso plan de crecimiento”.

La cartera de productos AMR de ASTI, referente en el sector, incluye vehículos de remolque autónomos, soluciones de transporte de mercancías a personas, transportistas unitarios y transbordadores de cajas, así como una completa oferta de software, que abarca desde la navegación y el control de vehículos, la gestión de flotas y pedidos y los sistemas de trazabilidad basados en la nube.

Éstas se integrarán con la cartera de robots, la automatización de máquinas, las soluciones modulares y el conjunto de software de ABB, incluido RobotStudio®, la herramienta de simulación y programación de ABB Robotics, creando una cartera de automatización única y completa para los clientes de ABB.

ABB y ASTI ofrecen una profunda experiencia en los sectores de fabricación, como la automoción, la alimentación y las bebidas y los bienes de consumo envasados, así como en nuevos segmentos de crecimiento, como la logística, el comercio electrónico, el comercio minorista y la sanidad.

Se espera que las ventas mundiales de AMR alcancen aproximadamente 14.000 millones de dólares en 2025, con una tasa de crecimiento anual de aproximadamente el 20 por ciento1, y ABB tiene previsto ampliar las ventas y el servicio de asistencia de AMR a 53 países.

La sede de ASTI en Burgos, España, se convertirá en la sede del negocio AMR de ABB, dirigida por Pascual Boé, y las funciones principales, incluyendo I+D, ingeniería, cadena de valor de productos y proyectos, continuarán en las instalaciones de ASTI. ABB ampliará significativamente la capacidad de producción en la sede del negocio AMR para apoyar la expansión de ventas prevista en Europa y América. Para facilitar el potencial de crecimiento de los AMR en China y Asia, ABB también establecerá un centro de AMR en Asia, que incluirá toda la cadena de valor y la fabricación, en su nueva fábrica de robótica, que abrirá en Shanghái en 2022. Se prevé que China, el mayor mercado de robótica del mundo, represente 1.800 millones de dólares de ventas anuales de AMR para 2025.

La adquisición de ABB Robotics se produce poco después de los anuncios de la empresa para ampliar la automatización robótica para nuevos sectores y usuarios noveles, incluido el lanzamiento de sus nuevas familias de robots colaborativos GoFa™ y SWIFTI™ y su anuncio de que avanzará en la automatización en el sector de la construcción.

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